论物联网为嵌入式系统带来机遇

大市场

在1999年物联网概念就开始提出,实际上就是互联网向物联网的转移, 要上物联网的设备是1012数量级,非常巨大。但我们现在的Internet网的利用率该产品还很低,只有2%~5%。目前嵌入式设备需要联成网络,但嵌 入式设备一般无浏览器,需要建立信息平台,实现低端和高端的连接。

与物联网相关的热词

感知中国、物联网、智慧地球、CPS(Cyber-Physical System,信息融合物理系统)等与传感网络相关的词汇最近很热……

物 联网的概念最早是从RFID(射频识别)技术这个领域来的,1999年专门做RFID的EPC global前身——麻省理工Auto-ID中心提 出。它当时指每一个物品上都贴一个电子标签,这样通过后台信息系统构成一个借助于Internet、所有物品都能互相联系起来的一个物联网。但是这个概念 当年并没有太多人关注,真正受到关注是从2005年ITU(国际电信联盟)重新定义了物联网的概念。它主要是从信息和通信的角度去考虑,集中在三个 “Any”(anytime、anyplace、anyone)去获取信息。从此概念能看出,RFID技术、传感器技术以及嵌入式智能技术是物联网的基础 部分,即底层技术。

物联网的发展主要是2008年IBM从商业角度提出所谓的“智慧地球”。物联网有三大层,底层是感知层,中间是 网络层,上层是应用层。基于此,智慧地球的核心技术有三个i:instrument,传感技术(物联化);interconnected(互联 化);intelligent(智能化)。

目前,学术界流行一个词CPS。我们人类社会生活在两个世界上,一个是信息世界,一个是物理世界。信息世界跟物 理世界的融合,就称为CPS。中国计算机学会微机专业委员会嵌入式学组组长、复旦大学的陈章龙教授一年前开始研究CPS,但是他和IBM和Intel等公 司去探讨时,这些商用公司说他们知道CPS,但现在不会去做CPS,因为做CPS风险很大。CPS实际上就是信息和物理系统的融合,即三个C:1,把物理 设备Computer化;2,通过通讯(Communication)和后台连起来;3,Control。这不是把CPS单独拆离开来一个一个的系统,从 控制层面来看,是整个的一个大系统。这样一来,我们的计算机就要有一个变更性的革命,因为我们计算机处理的是数字的、离散的、跟时间无关的对象,而现在如 果是CPS,处理的对象则是模拟的、连续的、跟时间相关的,那么所有的理论、语言都要配套重来。所以美国也是首先在自然资金里面展开这个方面的探索工作。

温家宝总理2009年8月到无锡考察时,提出重视发展“感知中国”。目前要做的工作是三个方面:把传感系统和 3G中的TD技术结合起来;在国家重大科技专项中,加快推进传感网的发展;尽快建立中国的传感信息中心。

不仅感,还要知、行

陈章龙教授认为,“感知中国”的感知耐人寻味,“感”是传感器通过RFID对信息的采集和传输;关键是“知”,就是要通过处理计算,并返回去,才会产生 真正的价值。

无线传感器网络在国内已经炒了十年,现在重新拿出来,我们一定要认真考虑以前的十年炒无线传感器网络为什么没有“量变 成质变”?因为我们只发展了“感”,还没有去“知”。

中国科学院自动化所的关强博士提出要重视“知”和“行”。物联网的架构包括几层:基础层、传输层,还有执行,即 所谓感知的“知”和行动的“行”,控制、中间件、公共信息服务,最后结合到具体的应用去。

嵌入式的机遇

无 论是物联网三要素(感知行),还是智慧地球3i,CPS的3C,实际上都是在讲一件事:人、机、物的和谐发展。这对嵌入式系统的 要求是什么?陈章龙教授认为第一要多功能化、低功耗、微型化,这些已经都在做了,比如无线传感器的结点的智能汇集,传感器的设计趋向一体化。由于嵌入式系 统无处不在,有的可做得很小,例如智能灰尘,它里面的一些软件,即嵌入式软件也需要很小。

第二,嵌入式系统要网络化。假如现在就把 互联网复制到物联网,这在技术上是行不通的,因为我们面向对象是数据,是连续的、动态的、是非结构化的。所以浏览就不能简单地设为嵌入式浏览器,因此需要 在低端和高端之间建立信息中间件,OSGi (Open Service Gateway initiative)应运而生(图2),是开放性的机构,专 门针对汽车电子、家庭网络、移动设备和工业环境等特定领域的互联网中间件的应用。例如,OSGi联盟专门成立了一个名为汽车专家组 (Vehicle Expert Group)的特别机构,为OSGi在汽车电子领域的应用制定规范 。

关强博士从RFID应用角度介绍了嵌入式的发展机会。他说,很多案例是通过一定的技术手段来实现从终端到终端, 一般来说是闭环应用。闭环只在一个特定的范围或是应用领域之内,还达不到开环,譬如公共领域的信息服务。因为实际上物联网的发展受制于应用模式,如果要做 到开环,会面临复杂的问题:要找怎样的一种商业模式、基础设施由谁掏钱。

欧洲一家专门研究物联网、智能系统集成的协会对物联网的预 测是四个阶段:

? 2010年之前从RFID技术角度去讨论;

? 2010到2015年电子标签、传感器网 络实现更深层次的信息交互;

? 2015到2020年实现互联物品智能化;

? 2020年实现全面的智能 化。

技 术层包括以下几类(图3):RFID标签、读写器等基础设备,还有传感器、传感器网络、传感设备。传输层(这也是ITU重新 定义物联网的原因)主要是在网络层考虑,从网络技术、通信技术去考虑。我国提出利用3G去传输物联网,但这里还是涉及许多问题,比如信息终端,还有现在的 操作系统,像中国移动推出的OMS操作系统,如果真正涉及到基础设施,还有工业以太网、交通、离散控制领域等特殊的网络,当然基础设施上还有一些软件的工 作,比如中间件、中间件的功能、实时信息处理、海量的数据怎么处理。如果实现物联网应用,一定要正开环,因为开环要为公共服务,涉及到更多的问题。

目前,物联网相关标准还很多,但总体上,与理想的物联网标准还差得很远。

那么RFID与 嵌入式系统之间的关系如何?关强认为,首先是射频前端的特殊设计;再一个就是嵌入式系统设计方面,主要是把RFID作为一个组成部分。RFID产品的嵌入 式系统设计看起来难度不大,因为只要RFID读写设备是固定式设备,基本上基于嵌入式Linux平台,主流产品目前是国外厂商实力较强,本土产品的操作系 统还待完善。

应形成本土战略

到此看来本文就该结束,但本国家863计划 信息技术领域专家组组长、北京航空航天大学校长怀进鹏院士提出不要成为国外理念的实验场,应该探索自己特色之路。他指出,物联网和智慧地球是美国人提出 的,是否这次我们再为美国做注解,注解其发展的合理性,和中国成为其一个巨大的应用示范、产业化开动前期的一个试点?

通常来说,如果你自己提出了一个新概念,想坚持下来也许比较难,但是他们有了我们说我们也曾经想过了,这样再拿 来更容易得到支持,尤其在特定的应用服务范围内。所以当时863小组在规划时认为,要借鉴国外的发展模式,再结合我们自己的重大的问题、重大的任务来进行 谋划。我们需要思考三件事:第一,一种发展的畅想,能否在重大技术、产生重大突破的机会没有到来之前,我国有可能引领并坚持一些方向,也许最后还能形成国 际社会的趋势;第二,在信息技术未来发展当中,建立以纯技术驱动为主的,结合以应用为创新模式的这种互动方式,也许在最近五年甚至十年当中,重大应用的突 破对孕育和推进技术的发展带来机会,具体体现就是在网络和通讯技术上。最后,需要走从参与到主导的模式。

五年十年 后面临互联网应用大突破

对 于网络化,很多国内外专家和产业界有一个共识,到2020年前后,信息技术将会遭遇到 渐进式改进难以持续发展的重大障碍,或者另一种解释是,十年之内在信息技术领域,想要在技术上取得重大突破的可能性比较小。而另一种机会孕育着重大技术突 破的,就是应用当中新模式所带来的大规模应用技术、集成性技术或系统集群技术的突破,它的重要性将会凸显。而再往后发展的20年当中,可能出现信息科学在 一些基础的微电子、电路、体系结构、模型、算法和重大系统带来的突破,但这时一定是重大应用所汇聚的系统级的技术和基础研究的新突破。

所 以总体上,在多核、高并行、网络化、海量多元化这样发展的模式下,怎样来建立新的发展空间就给我们带来了思考。因为计算技术面临的新的技术墙在五年走 不动,诸如摩尔定律、还有存储墙、软件的复杂性墙、数据的规模墙还有功耗等一系列的问题。也就是说过去在我们过度关注系统复杂性的时候,开始关注了人如何 作为一种重要的方式和系统进行结合,来降低系统的复杂性,变成今后作为应用发展当中一个重要的内容。同时在软件的可信、数据的不确定、以及情感感知等等有 很多的问题。在这些问题中,最突出的是信息化和两化融合面临的应用墙,怎样把应用墙推倒来看到另一个世界,使那些墙来直接服务。

总 之,如何为这五年十年做好准备?这是摆在所有人面前的机遇和挑战。 (作者:王莹 来源:电子产品世界;编选:中国电子商务研究中心)

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